C’est au côté d’Andreas Schwab que Norbert Lins, très tôt intéressé par l’Europe (il est titulaire d’un master en management administratif européen obtenu à l’université de Kehl), fait ses classes. Lors des élections de 2004, tous deux sont sur la liste du Land de Bade-Wurtemberg pour la CDU, Andreas Schwab en tête. Les deux candidats passent un accord : dans le cas où Schwab remporte les élections, il prend Lins dans son équipe si ce dernier…